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荣耀换LOGO!大写HONOR更潮流,年轻“笨鸟”轻装飞向全球

| 2019-06-16 阅读 24

看点:解密联发科三大核心业务布局和押宝5G及AI两大赛道的底牌。

智东西5月31日台湾报道,在人工智能和5G两大技术浪潮的汹涌推动下,全球主要芯片玩家,这两年都被推到了风口浪尖,既要在技术能力上做足工作,又要让外界知道你的实力。

用联发科技CFO顾大为的比喻,“就像鸭子游泳,大家都在水下拼命划”。这些玩家们时不时有人会嘎嘎叫两声,才让人知道动静。

5月29日,联发科技总经理陈冠洲带领公司核心高管对外讲述了联发科技的各项业务进展、技术储备,以及应对AI和5G时代的打法。同时对外公布了他们宣称的业内首个移动终端单芯片5G平台,也就是将5G Modem整合进一颗SoC的手机芯片

这事很快引起了行业另一巨头高通的注意,因为高通在今年2月份的MWC上也宣称会推出整合其5G Modem的单芯片SoC,只是那会儿公布的信息非常有限,既没有时间表也没有具体产品名称型号;同时,如果华为麒麟芯片5月底原本计划的媒体沟通会不取消,可能也会对外宣部其手机5G芯片方案,可见,在2019年即将过半的时候,手机芯片主要玩家们已经铆足劲准备亮招了。

在喊出“5G领先,AI顶尖的口号”的新口号后,陈冠洲不无感慨地说,自1997年创办,22年以来,联发科技在多媒体、通讯和算力三方面都积累了大量的技术,在AI和5G方面也已投入多年,现在到了一个新的里程碑。

联发科技在5G和AI两方面到了出招亮底牌的时候。这次在台湾,智东西还同联发科技总经理陈冠洲以及CFO顾大为、联发科技资深副总裁/智慧设备事业群总经理游人杰出进行了深入交流,还原联发科技在5G和AI时代的野心和布局。

▲联发科技总经理陈冠洲和智东西总编辑张国仁

业务板块兵分三路 营收表现均衡

根据3月份智东西记者与游人杰的对话了解,联发科技已经在年初对业务架构进行了悄然调整,由之前的移动业务和智能设备群兵分三路为移动业务、智能家庭事业群和智能设备事业群,新分出的智能家庭事业群主要以电视芯片业务为主,负责人为张豫台。

从联发科技2019年一季度的财报看,这三条线的营收分布相当均衡,联发科技2019年一季度营收527.22亿元新台币,年增6.2%,单季毛利40.7%达到新高。

联发科技CEO蔡力行解读称,“三辆马车“基本上属于平分秋色齐步走的状态。其中,包括智能手机与平板电脑芯片在内的移动运算平台营收比重保持在30%至35%;智能家居产品在32%至37%左右;物联网、电源管理芯片与特殊应用芯片(ASIC)等成长型产品则拿下了30%至35%的比重。

联发科技押宝的这三大业务板块都处在新的时代风口,手机为代表的移动设备处在5G换代的时间窗口。电视则将迎来8K技术更大范围的普及应用,整合晨星半导体后,目前联发科技在电视主控芯片的市场份额超过50%,来自电视芯片的营收也占到了智能家庭事业群营收的80%以上。

联发科技副总经理暨智能家庭事业群总经理张豫台现场就表示,在技术上,联发科技会从画质、语音助理、居家安全、个人化服务四个方面迭代升级,同时在今年重点押注推出8K电视芯片产品,应对2020年东京奥运带动的8K应用落地。

在游人杰掌舵的智能设备事业群这块,则又分化出三个小的增长引擎,也就是他所说的3A战略,分别指AIoT、ASIC和Auto

押注AI:加大研发投入,布局顶尖科技

对联发科技在AI方面的发展,陈冠洲说,联发科技已经投入了很多年,也获得了全世界很多大厂的肯定。并且在很多细分市场取得了多个市占率第一的地位,现在将创造更多的不可能。

在“独立AI芯片”几乎成为高端智能手机处理器标配的时候,联发科技于2018年3月推出了首次搭载其APU的处理器平台Hello P60,其APU模块(AI specialized Processing Unit)主要用于CV(视觉)和神经网络运算。

根据陈冠洲的介绍看,目前其APU模块已经演进到第三代,不仅在智能手机上运用,其APU模块还会延伸到所有产品线,在专门针对智能设备的应用场景展示中,我们就看到了联发科技的工程师在展示搭载APU模块芯片在扫地机器人上、家庭门禁上的应用。

当前,联发科技在台湾已经是一家拥有11000多名员工的公司,其中大部分是工程师。加大研发投入是保障技术领先的硬道理,目前联发科技的每年研发经费据称超过500多亿新台币。

在研发投入上,联发科技CFO顾大为说,绝对金额变化不会太大,但内部资源的挪移变化会比较大,现在主要两大块还是在移动芯片和Jerry(游人杰)这边的3A新兴业务。

除了武装自身,在AI上发力还有一点是离不开产业链上下游、生态合作伙伴的协同。陈冠洲说联发科技基于应用于手机为主的移动计算平台,有一个AI架构的开放式平台,横跨Linux、Android等不同的系统平台,提供很多插件扩展,可以和优秀的算法公司对接,针对特定场景自己也会提供算法,如今在联发科技软件研发人员已经占到工程人员总数的将近4成。

发力5G:瞄准明年5000万大市场

陈冠洲说联发科技用于移动终端的5G单芯片方案的推出,是联发科技在5G方面研究的里程碑,联发科技为此已经投入了数千名工程师的研发团队。

“在2020年,会有很多客户把产品推向市场”,陈冠洲说。据他讲,联发科技发力5G超过4年,有几千人的工程师规模,几乎是手机研发相关人员的5成到6成。

陈冠洲总结了联发科技5G SoC方案的5个特点:1、速度最快在Sub-6GHz下行可达4.7Gbps,上行2.5Gbps。2、是第一个导入ARM Cortex-A77大核IP的芯片。3、是第一个导入ARM Mali-G77 GPU的芯片。4、搭载了联发科技最新的AI独立处理单元APU 3.0。5、使用7nm制程,能够把功耗做到更低。

2019年已经成为全球5G商用不折不扣的元年,目前全球至少有三个国家已经开始尝试5G商用。5月初智东西在对话中兴终端事业部CEO徐锋时,他说即使按一个相对保守的估计,国内市场5G手机的出货量都大概率会超过800万台的量,为什么联发科技更看重2020年的市场呢?

陈冠洲认为,这与联发科技的战略考虑有关。5G手机2020年开始大规模普及,预计至少会有5000万台以上的市场规模,在这个时间点切入,机会更大,产品准备得也更充分。同时陈冠洲也不断强调,“我们的定位就是要做最高端,技术要好,同时给用户带来能感知的优秀体验。”

当然,未来这半年的挑战也巨大,联发科技的计划是分步推进,先把重心放在Sub-6GHz规格的5G芯片方案上,之后推进毫米波规格的5G芯片。

智能设备与三大发展引擎

谈到他所掌舵的智能设备三大引擎AIoT、ASIC、Auto,游人杰显得很有信心。IoT的概念已经过渡到AIoT,需要更多的AI计算赋能,需要高整合度的AIoT场景的单芯片产品,同时市场也会变得更碎片化。

在AIoT领域,联发科技布局了i500、i500P、i300、i300P两个系列四款不同定位的产品,用于智能穿戴、智能家庭、智慧城市、智能工业等细分领域。

在ASIC定制化芯片方面,联发科技其实押宝的是高端的ASIC市场,这里指的高端芯片成本通常在千美元以上。游人杰认为这会提供更有弹性的ASIC商业模式,与各行业领导厂商合作,发展具有高运算力,高传输速度及低功耗等高度差异化的定制化芯片。据称,目前这块业务的营收每年都以倍速在增长。

另外一块汽车业务方面,虽然仍然在“养”的状态,但也已经投入了差不多4年之久。在车用市场,联发科技的主要落地方向是整合高速通讯、多媒体和雷达感知技术的前装市场,将流畅、丰富、高度安全的体验带入汽车电子平台。

游人杰说,从消费电子领域到车用领域,打法会有很多不同,无论是产品的要求还是产品周期。联发科技将积极打造车用通讯控制芯片、多媒体控制芯片,也会押注毫米波雷达产品。

智能音箱市场:带屏产品真的引爆了

中国互联网围绕智能家居、语音入口的争夺带火了智能音箱市场,也让中国成为全球几个智能音箱落地规模最大的市场;这背后,联发科技成为了背后的真正赢家之一,因为联发科技的智能音箱芯片方案,整体市场占有率高达60%。

游人杰对这一市场有着非常深刻的认识,从2017年到现在短短三年间,智能音箱市场已经从2017年的3000万台,发展到2018年的6000万台,今年大概率上总量会达到9000~1亿台

其中,国内市场带屏音箱也将由去年的30万台,成长到1000万台的规模, 这也将成为今年国内智能音箱市场的最大亮点,可以说带屏智能音箱彻底火了。

随着语音交互技术的进一步成熟,家庭联网设备的增多,智能音箱这个产品已经开始被更多人接受,而其产品形态也在从传统相对单一的形态往更小如闹钟或更大如带屏设备两个方向发展,产品形态的延伸无疑将扩大的智能音箱市场的应用的空间。

结语:联发科技的底牌是什么

从联发科技的业务布局和成果看,联发科技已经远不是过去留给人的“中低端手机芯片”供应商的形象,而是在多个核心领域早已扎下根基。

最后我们不妨再来看,在AI和5G时代,联发科技的底牌到底是什么?抛开业务线不谈,最核心的至少有两点:

第一点,放长线、下重注、择机收割。

在同陈冠洲、游人杰、顾大为等几位高管交流中,尤能感受到这一点,比如谈到ASIC芯片的时候,他们说虽然现在才去打高端市场,其实8年前就已经在做这方面业务和技术储备了,只是无论产品和技术都还相对初级,汽车电子方面都业务也是一样,4~5年前已经开始潜心研发。

第二点无疑是瞄准技术落地方向推出真正具有产业价值的产品。无论是电视、路由器、智能音箱市场,联发科技的芯片都占据很大份额,这些从产品形态上看起来不那么高大上的品类,恰恰成了这一波AI甚至5G落地的规模最庞大的场景,联发科技的能够在其中抓住机遇,正是因为他们适时拿出了能够满足需求的产品。

如果说联发科技的底牌明面上是5G、AI芯片这些具体产品,背面就应该是长线押注,持续投入的芯片技术,这一点也是内地半导体产业非常值得借鉴的。

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